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林威廉先生
香港數理教育學會化學科召集人

搭飛機禁止攜帶的東西很多,但很多人不瞭解為甚麼飛機限制携帶水銀溫度計。聰明的初中同學可能會認為,水銀是汞,是一種有毒的金屬,易揮發,對人體有毒。但這是否搭飛機時限制水銀温度計的唯一原因呢?

滴汞溶鋼

其實,那是因為機身大半由鋁合金製成,只要極少量的水銀就能溶穿鋁板。

以下的片段可以說明:

如影片所示,因為水銀會流動,可能在機身深處形成腐蝕性鋁合金,造成弱點,潑灑了水銀的飛機就必須隔離檢查,直到找出形成汞合金的位置;否則,合金造成飛機的金屬弱點,在氣壓差異大的時間,可能出現破孔或缺口,使飛機的部件強度變弱或缺口製成機艙氣壓下降,使飛機有機會提早大修或報廢。

 

禁止攜進機艙物品???

國際民航組織(ICAO)把危險品分為以下9類,其中水銀探熱針雖然能携帶上飛機,但只能帶一支,並須存放於保護匣子內。《資料來源─香港民航處》。在某些地區,水銀温度計是不能攜帶上飛機的!
http://www.cad.gov.hk/chinese/for_travellers.html#restricted

 

反思問題

  1. 在使用現行的電子槍溫度計之前,醫生都會利用水銀溫度計去量度小孩子有否發燒,為什麼它比酒精式溫度計好呢?
  2. 為甚麼不能用熱滾水把水銀探温計消毒?
  3. 生活應急站:在家中打破水銀温度計,應如何處理?
  4. 在影片中,鋁表面縱有氧化層Al2O3(氧化鋁),但為何遇上水銀時,不能抵抗水銀腐蝕呢?
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