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2009-05-26 14:23 by ued-crils

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本文旨在通過具體實例,描述部分學生在為專題研習擬定題目時的難處,並指出一個也許可作參考的定題策略,謹備考閱。不過,首先必須指出,定題的方法有許多,定題之法,不必只局限於以下所提示的方法。所以,本文並不排除早為不少教育同工,共同關注的事項,例如題目應具趣味性和切實可行等。換言之,本文只想補充,提供多一角度,給老師參考。

有學者指出,所謂研究都是指就某一現象,尋找相關的事實,或稱資料,加以整理,而提出一己言之有據、言而有物、言之成理的觀點;而所謂現象,往往是關乎某變數甲和其他變數或個別變數間的關係。因此,倘若專題研習,是指這種形式的研習,題目就通常應是「試論甲變項和乙變項之間的關係」。

以下是用這種方式擬就的兩個研習題目:
例(1):近十年來社會變遷和香港飲食文化改變
這題研究社會變遷(變項甲)和飲食文化(變項乙)之間的關係。
例(2): 怎樣摺紙飛機才能在空中停留最長的時間?
這題也暗含變項甲(摺紙飛機的不同方法)和變項乙(空中停留的時段)。

而無論例(1)或是例(2),所研究的實在是變項之間的關係。(參閱Herzog, 1996)。

探討關係 篩選有尺度

也許不是所有研究,都只能集中到研究「變項之間的關係」上。但是,就筆者所見,題目一旦能集中探討事物甲(概念甲、變項甲)和事物乙(概念乙、變項乙)的關係,同學就有了發揮的空間,也有了學習建構和運用概念的機會。此外,一旦題目要求同學探討關係,同學就有篩選材料的尺度,也必須權衡輕重和評價是非對錯。這樣的題目才較具學習價值。拿上述例(1)和例(2)與以下的三個例子比較,也就不難判斷,含有關係性質的題目,的確較佳。
例(3):上水彩園邨居民與房屋署
例(4):香港人的居民身分
例(5):香港的茶餐廳
就着上述例(3)至(5)而言,例(3)包括兩個名詞(專有名詞),即「彩園邨居民」和「房屋署」,兩個都不是可變項。所研究的關係,在題目中沒有標示。學生連選取資料,也難知去向,很難決定甚麼才是切題、應題。例(4)和例(5),除去修飾用的形容詞(「香港人的」和「香港的」)之後,就各只有一個名詞,亦即「居民身分」和「茶餐廳」。兩個例子,都實在不指涉關係,都是就着某一個名詞,自說自話。學生接着研習下去,所說的不一定全無意思,但是都不必然牽涉利害得失。學生做起來,也毋須作出價值判斷。因此,進行研習時,只作描述也行。這就容易流於空疏。不過,這三個題目,也許可以是著書立說,獨立成書時的書名。例如《水滸傳》、《紅樓夢》都是一個名詞自成書名的。但這些是小說,不是論題;是分享,不是爭議。若以個別名詞作為研究性書籍的名稱,書內仍須各立章節,另加爭議或論述。這也就解釋了為何上述例子(3)至(5),若作為初中篇幅有限的專題研習,就並非理想的探究題目。

不利定題的三種心態

有趣的是,初中學生因為背景知識不強,他們往往有以下三種心態,不利定題。

第一種心態,是定些無關是非對錯的題目,心想這就容易把事情做妥,到交功課時,東剪西貼,就算交差了事。另一種心態是學生自知知識不足,一下子想學許多的東西。青少年野心大,也就把題目定得大,也就流於空疏了。其次,介於這二者之間的還有一種只想問些有現成答案的問題,有現成材料的題目的心態;至於,這些題目是否具爭議性,也就不太着意了。這也難怪學生,因為就學生的成長經驗而論,也許不少人從來就着力迴避爭議,拿平庸來充作中庸。此外,也免得把題目定得太刁鑽,叫自己和組員(甚至老師)難於應付。換言之,若學生有這些心態,也就不利定題,也就會定出和上述例(3)、(4)、 (5)相近似的題目,也就造成題目欠缺「爭議」和「創造」的空間。

「有關係」未必有爭議

不過,話說回來,指涉關係的題目,也並不一定意味必然潛藏「爭議性」的發揮空間。這一點,在學與教的過程中,教師還是要小心留意的。只是,倘若教師在施教時,着力點明「關係」才是專題研習的焦點,定起題來,還是會略為佔優,而學生所定題目,潛藏較多創意空間的機會還應是較大的。

總結而言,一條並不指涉關係的題目設定,讓學生建構概念的空間往往有限。倘若把「爭議性」摒於題目之外,那麼專題探究也往往沒有明確的探索方向了。在選材上,學生不知怎樣才是切題、應題。在內容上,描述可以替代假設和論證。在判斷上,也可以免去相當的是非對錯之爭,不必面對兩難的決定。到研習報告結束時,不必認真做結論,只須把資料複述一遍,也就算作總結。從學生的角度來看,一切會較容易做了。但是,這種題目展示的卻是無關重要的資料搜集,做了和沒做,對養成學生的高階能力,助力不大,也不需要學生判斷甚麼,更談不上建構己見的勇氣。教師若體會學生定題時的心態,自可作出相應的協助,以致能事半功倍,學生也就更能從「專題研習」中受益了。

參考書目
‧ 《社會科學研究方法與資料分析》, Herzog, Thomas著,朱柔若譯(1996),台北:揚智文化事業。
‧《研究性學習: 研究性學習的組織與管理》,蕭菲修義主編(2002),廣西:廣西師範大學出版社。

 

文:香港教育學院通識計劃研究組 何能國
(轉載自2009年5月13日《S-file通識大全》)

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